"AÑO INTERNACIONAL DE LA DIVERSIDAD BIOLOGICA"

"Año de la consolidación económica y social del Perú"

sábado, 28 de febrero de 2009

"LAS REGIONES NATURALES Y LAS ECORREGIONES DEL PERU"

I. INTRODUCCIÓN
El Perú es un país de extraordinaria variedad de recursos vivos y ecosistemas, que hoy se conocen como diversidad biológica o biodiversidad. Nuestro país se encuentra entre los países megadiversos del planeta, entre los cuales ocupa uno de los cinco primeros lugares.La diversidad de recursos genéticos es un logro de los grupos humanos aborígenes, que durante un proceso de al menos 10 000 años han domesticado especies de la fauna y plantas nativas que han seleccionado y adaptado a los pisos ecológicos. El Perú es uno de los mayores centros mundiales de recursos genéticos, con unas 182 especies de plantas y 5 de animales domesticados, y es reconocido como uno de los centros de origen de la agricultura y de la ganadería. El Perú es un país de gran importancia global por haber dado al mundo cultivares y crianzas de sumo valor, en especial la papa y el maíz, que son dos de los cuatro cultivos alimenticios más importantes del mundo. Los recursos genéticos presentes en el país son de importancia estratégica para el mundo moderno y el Perú en este aspecto juega y puede jugar un rol decisivo. De la flora se calculan que existen unas 25 000 especies (10% del total mundial), de las cuales un 30% son endémicas. Es el 5º país en el mundo en número de especies; y uno de los primeros en número de especies de plantas de propiedades conocidas y utilizadas por la población (4 400 especies). La familia más numerosa de plantas es la de las orquídeas, de las que están presentes en el país más de 3 000 especies. En lo referente a la fauna posee 462 especies de mamíferos, 1 815 de aves, 395 de reptiles, 408 de anfibios, 2 000 de peces y 4 000 de mariposas.Es el primer país en variedades de papa (9 especies domesticadas y unas 3 000 variedades), de ajíes (5 especies domesticadas y decenas de variedades), de maíz (36 ecotipos), de granos, tubérculos y raíces andinos. Es el mayor centro de diversidad genética del algodón de América del Sur o algodón peruano (gossypium barbadense), que es un insumo de material genético imprescindible para el mejoramiento de los algodones cultivados, como el pima y el tangüis. Tiene un muy alto sitial en frutas (623 especies), cucurbitáceas, plantas medicinales (1 408 especies) y ornamentales (1 600 especies), y plantas alimenticias (unas 1 200 especies). Posee 5 formas de animales domésticos: la alpaca, forma doméstica de la vicuña (lama vicugna) y cruzada con llama; la llama, forma doméstica del guanaco (lama guanicoe); el cuy, forma doméstica del poronccoy (cavia tschudii); el pato criollo, forma doméstica del pato amazónico (cairina moschata); y la cochinilla (dactilopius coccus).En el Perú se ha producido un largo proceso de domesticación de plantas y animales, y nuestro país es uno de los centros mundiales de origen de la agricultura y de la ganadería. En el Perú existen unas 182 especies de plantas domesticadas nativas, de las que 174 son de origen andino, amazónico y costeño, y 7 de origen americano, introducidas hace siglos. Las de origen amazónico son 85 especies, que representan el 46,96% del total. Las de origen andino son 81 especies, y suman el 44,75%. Las de origen costeño son 8 especies, el 4,43% del total.
(Antonio Brack Egg; Ministro del Ambiente del Perú)

Todas estas muestras de la gran diversidad nacional se entiende debido a las características geográficas que presenta el territorio nacional. Es por ello que desde muchas perspectivas se clasifica el Perú en diversas regiones, una de ellas, quizá una de las primeras, es el estudio de las ocho regiones naturales, propuestas por el distinguido geógrafo peruano Javier Pulgar Vidal.

II. FUNDAMENTOS QUE JUSTIFICAN LA EXISTENCIA DE LAS OCHO REGIONES


1. Los datos de altitud, debido a la presencia de la cordillera de los andes, en nuestro país existen diversos pisos altitudinales con características propias de flora, fauna, clima, etc.

2. Nociones geográficas sobre el territorio peruano conforme a la sabiduría tradicional indígena. Los antiguos peruanos ya conocian la diversidad del territorio nacional, es por ello que en su hablar diario mencionaban términos de LLanos o Costa, Quechuas, Sone, Jalca, etc.

3. Los conocimientos geográficos antes de 1939. En los escritos o publicaciones de José de la Riva Agüero, Julio Cesar Tello, Ricardo Bustamante Cisneros, etc, ya se hablaba o se conocía de otros espacios regionales, muy a parte de las tradicionales Costa, Sierra y Selva.

4. Los datos del folklore. Haciendo referencia a la diversidad de costumbes debido a condiciones geográficas diversas.

5. Los datos de toponimia (ciencia que estudia los nombres de los lugares). Cada región tiene un significado toponimo y cuyo significado tiene una explicación geográfica.

6. Los datos del clima. Haciendo referencia a la diversidad de climas en todo el largo y ancho del territorio nacional.

7. Los datos de la flora.

8. Los datos de la fauna.

9. Los datos de los productos límites, que son aquellos frutos resultantes de la agricultura que solo se pueden producir hasta dicha zona, o sea, aquellas especies vegetales que no pueden ser cultivadas en la región más alta, aun cuando puedan producirse en las regiones mas bajas.

III. CARACTERÍSTICAS DE CADA UNA DE LAS REGIONES NATURALES

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1. CHALA O COSTA
A. TOPONIMIA
Acolchado, Tupido, montón

B. CLIMA
“Sui Generis” el clima de la costa es único en su genero, se distinguen dos tipos de climas:
- Semitropical (costa norte) con mayor sensación térmica debido a la baja latitud y por la corriente de El Niño que calienta las aguas océanicas del mar del norte.
- Subtropical (costa central y sur) con estaciones bien marcadas, verano caluroso e invierno friolento debido al paso de la corriente peruana de aguas frías.

C. RELIEVE

Predominan los desiertos, además de Pampas, Valles, Depresiones, Tablazos, Lomas, estribaciones, Humedales, Albúgeras, Esteros.

D. FLORA Y VEGETACIÓN

- De Esteros: Mangle
- De litoral: Grama salada, Salicornia fructicola
- De islas: Llantén, Tillandsia, Cactus, Cuscuta, etc.
- De lomas: Amancay, Tomate silvestre, mito, tara, huarango

- De campos de arena con napa freática: Algarrobo, , palo verde, sapote, yuca de caballo

E. FAUNA

Aves: Guanay, piquero, alcatraz, pingüino de humboldt, gaviota, patillo
Peces: Anchoveta, sardina, atun

Mamíferos: Lobos de mar, muchame, chancho marino

F. PRODUCTOS LÍMITES

Coco, Palmera datilera, Olivo, Vid.

G. PRINCIPALES CIUDADES

Tumbes, Piura, Chiclayo, Trujillo, Chimbote, Huarmey, Huacho, Callao, Lima, Pisco, Ica, Camaná, Ilo. Es la región más densa y poblada de Perú.

2. YUNGA

A. TOPONIMIA

Valle Cálido, Mujer esteril

B. CLIMA

Templado cálido, con presencia solar casi todo el año (insolación permanente). La yunga marítima (occidental) es más calurosa pero menos lluviosa, mientras que la yunga fluvial (oriental) es menos calurosa y a la vez más lluviosa, es por ello que la yunga es considerada como la región de los Huaycos o Llocllas.

C. RELIEVE

Valles estrechos y quebradas profundas, con presencia de vegetación escasa en las laderas montañosas.

D. FLORA Y VEGETACIÓN

Molle (típico), Cabuya Blanca, Cactaceas. Es considerada como la región de las frutas.

E. FAUNA

Chaucato, Taurigaray


F. PRODUCTOS LÍMITES

Palto, Lúcumo, Chirimoyo, Guayabo, Ciruelo de fraile, Cítricos, Caña de azúcar.

G. PRINCIPALES CIUDADES
Moquegua, Tacna, Chosica, Huánuco.



3. QUECHUA

A. TOPONIMIA
Tierra de climas templados


B. CLIMA

Templado seco: Considerado mejor clima del Perú por la sequedad del aire. Uno de los factores del clima templado es la altitud media en el territorio.

C. RELIEVE
Valles interandinos, falda de cerros de suave declive interrumpido por grupas y mamelones (lomas).


D. FLORA Y VEGETACIÓN
Aliso (vegetal típico), gongapa, maíz, arracacha, calabaza, caigua, llacón, numia. Región considerada como la "Despensa del Perú" por las características que presenta permite la concentración de cultivos agrícolas en variedad.


E. FAUNA
Zorzal gris, Ruchpe o Huipcho, oso andino o de anteojos.


F. PRODUCTOS LÍMITES
Trigo, árboles frutales.


G. PRINCIPALES CIUDADES

Cajamarca, Huaraz, Cusco, Abancay, Huancayo, Arequipa, Jauja. Es la región andina más poblada.



4. SUNI O JALCA

A. TOPONIMIA

Alto, Largo, Tierras altas.


B. CLIMA

Es templado frío debido a la altitud y a los vientos locales. Es la región del inicio de las heladas.

C. RELIEVE

Acantilados, relieve accidentado, infructuoso, cumbres afiladas, murallones.

D. FLORA Y VEGETACIÓN

Guea-Guea, Taya-Taya, Quinual, Quishuar, Quisuar, Colli, Cantuta, Sone o Suni

E. FAUNA

Zorzal negro, Allgay, Cuy,

F. PRODUCTOS LÍMITES

Mashua, Quinua, Cañagua, Achis, Tauri, Haba, Oca, Olluco

G. PRINCIPALES CIUDADES

Puno, Huancavelica, Juliaca.


5. PUNA

A. TOPONIMIA

Soroche o Mal de altura


B. CLIMA

Es frío, con días fríos y noches muy frías.

C. RELIEVE

Llanura elevada o altiplano, mesetas


D. FLORA Y VEGETACIÓN

“Tierra sin árboles”, Champa, Pajonales, Ocsha, Ichu, Pumacho, Totora, Junco

E. FAUNA

Alpaca, Llama, Vicuña, Huanaco, Híbidos, Huarizo, Parihuanas, Zambullidores.


F. PRODUCTOS LÍMITES

Papa, Cebada, Maca

G. PRINCIPALES CIUDADES

Cerro de Pasco (ciudad capital más alta del Perú).


6. JANCA O CORDILLERA

A. TOPONIMIA

Blanco, Maíz tostado o reventado, maíz blanco.


B. CLIMA

Excesivamente riguroso y frío


C. RELIEVE

Nevado, Cráter, Circos, Pasos.

D. FLORA Y VEGETACIÓN

Musgos, líquenes, festusca, yareta.

E. FAUNA

Cóndor, Vicuñas, alpacas.


F. PRODUCTOS LÍMITES

Nieve, hielo

G. PRINCIPALES CIUDADES

Por las condiciones que presenta no existen grandes urbes


7. RUPA - RUPA

A. TOPONIMIA

Ardiente, lo que está caliente.

B. CLIMA

Cálida y húmeda, con altas precipitaciones. Región más nubosa y lluviosa del Perú.

C. RELIEVE

Valles, pongos, cataratas, cascadas

D. FLORA Y VEGETACIÓN

Sacha pashullo, Hoju o doctor Ojé, Palo balsa.


E. FAUNA

Es común con la región de la selva baja.

Primates: maquisapa, frailecito, leoncito, capuchino, mono aullador
Felinos: otorongo, tigrillo
Mamíferos: ronsoco, sachavaca, majaz
Aves: tunqui, guacamayo, perico, tucan, paucar, buitre real
Quelonios: charapa, taricaya, motelo
Saurios: caiman negro o yacare
Peces: paiche, zungaro, boquichico, carachama, piraña, corvinaReptiles: anaconda, shushupe, loro machaco


F. PRODUCTOS LÍMITES

Cube, barbasco, ábol de pán, caucho, palma, bombonaje, yarin


G. PRINCIPALES CIUDADES

Moyobamba, Satipo, Oxapampa, Jaén, Maynas, Bagua


8. OMAGUA

A. TOPONIMIA

Peces de agua dulce

B. CLIMA

Calurosa y muy húmeda, de clima tropical. Región más humeda y calurosa del país.

C. RELIEVE

Altos, filos, restingas, tahuampas o a.guajales


D. FLORA Y VEGETACIÓN

Madereros(caoba, cedro, tornillo, ishpingo, capirona, lupuna, palo de marfil)
Palmeras(Aguaje, chonta, pona, yarina, bombonaje)
Medicinales(Quina, Chuchuhuasi, uña de gato, ayahuasca)Ornamentales( Orquídeas, begonias, guama, palma del emperador, victoria regia)


E. PRODUCTOS LÍMITES

Castaña, caoba, jebe fino.


F. PRINCIPALES CIUDADES
Pucallpa, Puerto Maldonado, Iquitos

Fuente: Geografía del Perú, las ocho regiones naturales; Javier Pulgar Vidal.




IV. LAS ONCE ECORREGIONES DEL PERÚ

1. ¿QUÉ ES UNA ECORREGIÓN?

Una ecorregión es un área geográfica que se caracteriza por condiciones bastante homogéneas en lo referente al clima, a los suelos, a la hidrología, a la flora y a la fauna, y donde los diferentes factores actúan en estrecha interdependencia. Además es delimitable geográficamente y distinguible de otras con bastante claridad.


2. CARATERÍSTICAS GENERALES DE LAS ECORREGIONES


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A. EL MAR TROPICAL
La corriente cálida o mar tropical se encuentra presente en una pequeña porción de la costa norte del Perú. Sus aguas, considerablemente más cálidas que las del resto del país, favorecen la formación de grandes nubes que se convierten en las lluvias que cada año caen sobre la costa de Tumbes y parte de Piura. De ahí que en estos lugares la vegetación sea abundante, incluso en el desierto cercano al mar.
Las aguas cálidas permiten, asimismo, la existencia de un conjunto de plantas y animales totalmente diferentes de los que habitan en aguas frías. Uno de los ecosistemas más hermosos y singulares del mundo debe su origen al mar tropical: los manglares. Formados gracias a la mezcla del agua dulce y cargada de sedimentos de los ríos con las aguas saladas del mar, los manglares crecen en la misma orilla marina y forman una apretada selva que bulle de vida y proporciona alimento y refugio a centenares de especies de animales y plantas. Algunas de ellas son muy raras, como el mapache u osito manglero y el cocodrilo americano.

Habitantes comunes de esta zona son las tijeretas o aves fragata, el piquero de patas azules o camanay, las aves del trópico, varias especies de tortugas marinas y hasta una serpiente de mar. Los peces son abundantes y muy variados: desde los tiburones y atunes, hasta los grandes congrios, meros y merlines. Los moluscos y crustáceos merecen una mención especial: decenas de variedades de conchas, almejas y cangrejos, además de las conocidas langostas y langostinos, requieren de las aguas cálidas para sobrevivir.

B. EL MAR FRÍO DE LA CORRIENTE PERUANA
La Corriente Peruana, conocida también como Corriente de Humboldt, baña con sus aguas las costas de nuestro litoral desde Tacna (límite con Chile) hasta Punta Pariñas, en el norteño departamento de Piura. Sus aguas son bastante frías debido a que provienen del extremo sur de América y la Antártida.

Su influencia sobre esta parte del continente es tan fuerte que impide que se produzcan lluvias en la costa, lo que favorece la formación de neblinas invernales. Sin embargo, sus aguas son extraordinariamente ricas; tanto, que algunos científicos la han definido como una verdadera «sopa de plancton». Ello, unido a la presencia de afloramientos subacuáticos, permite el desarrollo de una variada vida animal y vegetal, compuesta por algas de muchos tipos, grandes mamíferos como las ballenas, cachalotes y delfines, dos especies de lobos de mar y una rara nutria o gato marino, conocida con el nombre de chingungo. Acompaña a los grandes habitantes del mar una legión de aves marinas (entre ellas las aves guaneras) y más de 300 variedades diferentes de peces, entre los que destacan la anchoveta y la sardina, fuente de una importante industria en el Perú.

C. EL DESIERTO DEL PACÍFICO Y LAS LOMAS COSTERAS
El desierto del Pacífico es la formación natural más extendida a lo largo de la costa peruana. Se le encuentra desde el departamento de Piura, al norte, hasta Tacna, en el extremo sur del país. Su clima es cálido en el verano y húmedo durante el invierno, época en que son frecuentes las garúas y una espesa capa de nubes impide el paso del sol.

En ciertos lugares, donde las nieblas chocan contra las colinas, se forman unos singulares ambientes conocidos como «lomas»: verdaderos oasis de vida en medio del desierto que sirven como refugio a una abundante y variada flora y fauna silvestres. Los vientos son también importantes en esta región, y llegan a alcanzar su mayor intensidad en la costa del departamento de Ica, donde se les conoce como paracas.
El relieve desértico es mayormente plano, con extensas pampas, zonas de dunas y colinas que raramente superan los 700 metros de altura. La vida animal y vegetal en esta región es escasa; sin embargo, la monotonía de las pampas de arena y roca es interrumpida de tramo en tramo por los fértiles valles costeros. Un total de 53 ríos cruzan el desierto del Pacífico en su camino final hacia el océano, dando vida a las tierras que bañan. Aquí la flora es representada por algarrobos, huarangos, cactus y tillandsias. Entre los animales característicos destacan el zorro costeño, el guanaco (una de las dos especies de camélidos silvestres del Perú) y varias decenas de especies de aves. Los ríos de la costa son pródigos en camarones y varias especies de peces.

D. EL BOSQUE SECO ECUATORIAL
Se conoce como bosque seco a una formación natural típica de la costa norte en la que predominan especies vegetales adaptadas a las duras condiciones del desierto: los algarrobos y ceibos, comunes en los departamentos de Tumbes, Piura y Lambayeque, y vitales para la supervivencia de los pobladores de esta región, pues les proveen de forraje animal, materiales de construcción, aplicaciones medicinales, licores y productos alimenticios.

Su clima es cálido y seco, con lluvias durante el verano que permiten el desarrollo de una vegetación abundante y singular. El bosque seco se extiende desde el borde del mar hasta una distancia de 100 a 150 km tierra adentro. Su relieve es generalmente plano, con extensas llanuras y colinas bajas en la zona costera y pequeñas cadenas de montañas hacia el interior.
También es el hogar del venado gris, el zorro costeño, la pava aliblanca y el oso hormiguero; animales que comparten el bosque seco con grandes bandadas de bulliciosos pericos esmeralda y cotorras de frente roja.

E. EL BOSQUE TROPICAL DEL PACÍFICO
Existe en el Perú una pequeña zona poblada por árboles enormes y selvas exuberantes; jaguares, cocodrilos y monos aulladores, pero curiosamente ubicada muy cerca del mar. Es el bosque tropical del Pacífico, un lugar muy especial enclavado en el corazón del departamento de Tumbes.

El clima en esta zona es muy húmedo, con una temporada de lluvias bien marcada entre diciembre y marzo, y una larga estación seca durante el resto del año. En esta parte de la costa llueve más que en ninguna otra zona del litoral peruano, por lo que la vegetación es abundante.
Muchas de las criaturas que habitan este bosque tienen su origen en otras regiones naturales, como el jaguar, el perezoso y el venado colorado, provenientes de las selvas amazónicas; o el zorro costeño y el venado gris, también presentes en el bosque seco ecuatorial.

Otras, sin embargo, son propias de este peculiar ambiente y no se encuentran en ningún otro lugar del país. Es el caso del mono coto o aullador de Tumbes, la nutria del noroeste, el loro de alas bronceadas y muchas otras especies más. Contribuyen a realzar la belleza del paisaje las abundantes orquídeas y los grandes ceibos, árboles «barbudos» decorados por largos jirones de una planta llamada salvajina.

F. LA SERRANÍA ESTEPARIA
Abarca los territorios del lado occidental de la Cordillera de los Andes, y se inicia alrededor de los 1.000 metros de altura, justo por encima de la capa de nubes que generalmente cubre la costa. Esta es una tierra de grandes montañas y precipicios; de fértiles valles y ríos torrentosos que han modelado el paisaje durante millones de años formando profundos cañones. Su clima es seco y muy soleado, pero frío durante las noches. Las lluvias son frecuentes en las zonas más altas, cercanas a la puna, pero disminuyen conforme se desciende hacia el desierto.

Esta es la tierra de los ceibos barrigones, que en estas montañas existen varios tipos de cactus y algunos arbustos de flores muy coloridas, como la chinchircuma y la cantuta, la flor nacional del Perú.

La serranía esteparia es también el hogar del puma y el venado gris; del guanaco y el gato montés; de la vizcacha, el zorrino o añás y el zorro andino. En sus cielos abundan las aves: picaflores, águilas y halcones, loros y pericos, además de una gran variedad de pequeños pajarillos comedores de semillas.

G. LA PUNA Y LOS ALTOS ANDES
La puna se ubica sobre los territorios andinos por encima de los 3.800 msnm. Posee un clima muy duro, caracterizado por grandes variaciones de temperatura: frío intenso en las noches y calor durante el día. Cuenta con una temporada de lluvias, conocida como «invierno» en la sierra, que se inicia en diciembre y se prolonga hasta marzo, aunque fuera de ella no son poco comunes los aguaceros.

Su relieve es mayormente plano, con grandes planicies o pampas coronadas por escarpadas cordilleras. Es en estas últimas donde se ubican los glaciares y nevados, imponentes moles de hielo y nieve que a menudo sobrepasan los 6.000 metros de altura. Allí abundan las lagunas color esmeralda, los grandes salares, y se forman gran parte de los ríos que recorren nuestro país.

La puna es, ante todo, una tierra de extremos. Un lugar donde las inclemencias del clima y la escasez de oxígeno han limitado el desarrollo de la vida, y donde sólo algunas criaturas especialmente adaptadas han logrado sobrevivir soportando el frío y aprovechando los pocos recursos que el medio les provee: el kolle y el queñual, especies que forman los bosques a mayor altura del mundo; los bofedales y tolares, los enormes pastizales de ichu y los rodales de puya Raimondi. Este es el reino del majestuoso cóndor andino y las esbeltas parihuanas o flamencos andinos; de las gráciles vicuñas y el poderoso puma; de las juguetonas vizcachas, roedores emparentados con los conejos, y la bella taruca, el ciervo más grande de los Andes.

H. EL PÁRAMO
El páramo es una suerte de puna húmeda. Una tierra de clima frío y muy lluvioso, generalmente cubierta por un manto de neblina que confiere al paisaje un toque de misterio. Se le encuentra sólo en algunos lugares del Perú, principalmente en Cajamarca y la sierra de Piura.

Ubicados a más de 3.000 metros de altura, donde el aire suele ser helado, crecen amplios pajonales que se alternan con curiosos bosques de árboles en miniatura: los bosques enanos. Sus troncos, retorcidos y siempre cubiertos de un grueso abrigo de musgo, son el hogar de las más extrañas criaturas. Una de ellas es el pudú o sachacabra, un venado de apenas 30 centímetros de altura. Son habitantes de este lugar también el raro tapir lanudo o pinchaque, varias especies de murciélagos, el oso de anteojos o ucumari, el venado del páramo y una pequeña musaraña, el único mamífero insectívoro del Perú, descubierto recientemente por los científicos.

I. LOS BOSQUES DE LA SELVA ALTA
Los territorios de la selva alta o yunga se extienden a lo largo del flanco oriental de la Cordillera de los Andes, justo sobre la llanura amazónica. Su clima es cálido y muy húmedo, haciéndose frío a medida que se acerca a las alturas andinas. Aquí llueve más que en ningún otro lugar del país (hasta 5.000 mm anuales), lo que permite que se formen numerosos torrentes y cascadas de agua cristalina.

Su relieve es montañoso y complejo, con valles angostos y profundas quebradas, siempre cubiertos por una selva impenetrable. En sus partes más altas, generalmente envueltas en niebla y lloviznas, se ubican los bosques de nubes, mientras en las zonas más bajas se encuentran las colinas que forman la llamada «ceja de montaña».

La vegetación en las yungas es quizás la más exuberante de los trópicos, con muchas orquídeas, begonias gigantes y helechos arbóreos. Este es también el hogar del gallito de las rocas, el ave nacional del Perú; el oso de anteojos, única especie de oso sudamericano; el mono choro de cola amarilla, que hasta hace poco se creía extinto; los quetzales, el pato de los torrentes, más de veinte variedades de picaflores y varias docenas de especies de aves fruteras.

J. EL BOSQUE TROPICAL AMAZÓNICO O LA SELVA BAJA
La selva baja o bosque lluvioso tropical, el hábitat más diverso del planeta, cubre dos tercios del territorio peruano. En él vive la mayoría de las especies de plantas y animales del mundo. Posee un clima caluroso y muy húmedo, con lluvias entre diciembre y marzo, y frecuentes chaparrones a lo largo de todo el año. Aquí abundan los grandes ríos (Amazonas, Ucayali, Madre de Dios), fuente de alimento y de comunicación entre los pueblos. También hay numerosas cochas o lagos, además de pantanos o aguajales. La flora de esta región está compuesta por más de 20.000 especies de plantas (árboles de madera fina, frutos útiles al hombre y plantas medicinales). La fauna, por su parte, es extraordinariamente rica y variada.

Entre los habitantes más conspicuos del bosque tropical están los monos, como el maquisapa y el coto; los felinos como el tigrillo, el puma y el jaguar; la sachavaca o tapir, y el roedor más grande del mundo: el ronsoco. Sus aguas están pobladas de grandes peces como el paiche y el zúngaro, dos tipos de delfines de río y varias tortugas acuáticas. La selva baja alberga cerca de mil variedades diferentes de aves: desde la imponente águila arpía hasta los minúsculos colibríes; grandes reptiles como el caimán negro y la anaconda; y números todavía desconocidos de ranas, arañas e insectos.

K. LA SABANA DE PALMERAS
En el extremo oriental del departamento de Madre de Dios, justo en la frontera con Bolivia, existe una pequeña región de características muy especiales. Su apariencia es la de una enorme llanura de pastos altos y palmeras que llama la atención en medio de los bosques de la selva tropical. Se le conoce con el nombre de Pampas del Heath, debido al río que las recorre y sirve de límite entre los dos países. El clima es aquí muy cálido y húmedo, con una marcada estación lluviosa durante el verano. En ocasiones las lluvias son tan intensas que llegan a inundar grandes extensiones de sabana hasta convertirla en un enorme lago; sólo las copas de las palmeras y los termiteros quedan como refugio para las criaturas más pequeñas.

Muchos de los animales y plantas que viven en esta región son únicos y están adaptados para sobrevivir sin problemas en el gran pastizal: el ciervo de los pantanos, el mayor de los cérvidos del Perú; el raro lobo de crin, que asemeja un zorro de patas largas; el tucán de pico amarillo (el mayor del país), y el elusivo carpintero blanco.
También cohabitan en esta ecorregión la sachavaca, el jaguar, el oso hormiguero gigante y los coloridos guacamayos.

3. ECORREGIONES NOTABLES:
- Más Boreal: Selva Baja
- Más Austral: Desierto Del Pacífico
- Más Occidental: Continente – Desierto Del Pacífico; Marítimo: Mar Frio De La Corriente Peruana
- Más Oriental: Selva Baja
- Más Alta: Puna
- Más Baja: Continente - Desierto Del Pacífico; Marítimo: Mar Frio de la Corriente Peruana
- Más Fría: Puna
- Más Cálida: Selva Baja
- Más Lluviosa: Selva Alta
- Más Poblada: Desierto Del Pacífico
- Menos Poblada: Sabana De Palmeras
- Mas Biodiversidad: Selva Baja
- Más Extensa: Selva Baja
- Menos Extensa: Sabana De Palmeras
- Abarca Más Departamentos: Puna (16 Departamentos)
- Ecorregiones Limeñas. Desierto Del Pacífico, Serranía Esteparia, Puna
- Departamento Con Más Ecorregiones: La Libertad: Desierto Del Pacífico, Serranía Esteparia, Puna, Bosque Seco Ecuatorial, Selva Alta.
- Ecorregiones Monodepartamentales: Bosque Tropical del Pacífico (Tumbes), Sabana De Palmeras (Madre De Dios)

FUENTE: ECOLOGIA DEL PERÚ; Cecilia Mendiola y Antonio Brack Egg

lunes, 23 de febrero de 2009

CONOCIENDO MÁS A LA CORTEZA DEL PLANETA TIERRA

LITOSFERA
La litosfera o litosfera (de la palabra del griego que significa literalmente "esfera de piedra") es la capa más superficial de la Tierra sólida, caracterizada por su rigidez. Está formada por la corteza terrestre y por una zona externa del manto y "flota" sobre la astenosfera, una capa “blanda” que forma parte del manto superior. Tiene un espesor que varía entre aproximadamente 100 km para los océanos y 150 km para los continentes y es la zona donde se produce, en interacción con la astenosfera, la tectónica de placas.








La litosfera esta fragmentada en una serie de placas tectónicas o litosféricas, en cuyos bordes se concentran los fenómenos geológicos endógenos, como el magmatismo (incluido el vulcanismo), la sismicidad o la orogénesis.

Se denomina corteza terrestre a la capa más superficial de la Tierra. Es como una cáscara sólida que flota sobre el manto líquido. Está dividida en varios fragmentos, cada uno de los cuales es una placa tectónica, que se mueven impulsados por las corrientes convectivas del manto y generan la tectónica de placas. La división entre el manto y la corteza terrestre es la llamada discontinuidad de Mohorovičić

TIPOS DE CORTEZA TERRESTRE




Existen dos tipos de corteza terrestre: la corteza oceánica y la corteza continental.

1. Corteza continental
La corteza continental es de naturaleza menos homogénea, ya que contingentes importantes de las rocas que la forman tienen diversos orígenes. Predominan ígneas ácidas, granitos, acompañadas de grandes masas de metamórficas formadas por metamorfismo regional en los orógenos y extensamente recubiertas, salvo en los escudos, por sedimentarias muy variadas. En general, contiene más silicio y cationes más ligeros y, por tanto, es menos densa que la corteza oceánica.

Tiene también un grosor mayor y en la historia geológica se observa un aumento en su proporción respecto del total de corteza terrestre ya que, por su ligereza, no suele volver a hundirse y, cuando esto sucede (subducción), una vez fundida vuelve a emerger sin haberse mezclado con el manto.

2. Corteza oceánica
La corteza oceánica es mucho más delgada que la continental y se forma cuando el magma del manto sale a lo largo de una grieta entre dos placas y se solidifica. Esto produce que ambas placas sean empujadas lateralmente, como sucede, por ejemplo, en la cordillera de volcanes submarinos que hay bajo el Océano Atlántico y que es la responsable de la separación paulatina de América y África.

Su parte magmática, dotada de un espesor muy uniforme de unos 7 km, está formada fundamentalmente por gabros, pero recubiertos de basaltos, y éstos a su vez de sedimentos, más gruesos cuanto más lejos de las dorsales.




TECTONICA DE PLACAS



La tectónica de placas (del griego "el que construye" τεκτων, tekton) es la teoría científica que establece que la litósfera (la porción superior más fría y rígida de la Tierra) está fragmentada en una serie de placas o baldosas que se desplazan sobre el manto terrestre fluido (astenosfera). Esta teoría también describe el movimiento de las placas, sus direcciones e interacciones.

Las diferentes placas se desplazan con velocidades del orden de 5 cm/año lo que es, aproximadamente, la velocidad con que crecen las uñas de las manos. Dado que se desplazan sobre la superficie finita de la Tierra, estas interaccionan unas con otras a lo largo de sus fronteras o límites (ver abajo) provocando intensas deformaciones en la corteza y litósfera de la Tierra, lo que da lugar a grandes cadenas montañosas (verbigracia los Andes y Alpes) y grandes sistemas de fallas asociadas con estas (verbigracia el sistema de fallas de San Andrés). El contacto por fricción entre los límites de las placas es responsable de la mayor parte de terremotos. Otros fenómenos asociados son la creación de volcanes (especialmente notororios en el cinturón de fuego del pacífico) y las fosas oceánicas.



Existen, en total, 14 placas principales:

Placa Africana
Placa Antártica
Placa Arábiga
Placa Australiana
Placa del Caribe
Placa Escocesa
Placa Euroasiática
Placa Filipina
Placa India
Placa Juan de Fuca
Placa de Nazca
Placa Pacífica
Placa Norteamericana
Placa Sudamericana

Estas, junto a otro grupo más numeroso de placas menores se mueven unas contra otras y se dan tres tipos de bordes: convergente (dos placas chocan una contra la otra), divergente (dos placas se separan) y transformante (dos placas se deslizan una junto a otra).

La teoría de la tectónica de placas se divide en dos partes, la de deriva continental, propuesta por Alfred Wegener en la década de 1910 y la de expansión del fondo oceánico, propuesta y aceptada en la década de 1960, que mejoraba y ampliaba a la anterior. Desde su aceptación ha revolucionado las ciencias de la Tierra, con un impacto comparable al que tuvieron las teorías de la gravedad de Isaac Newton y Albert Einstein en la Física o las leyes de Johannes Kepler en la Astronomía.

Límites de placa
Las placas limitan entre sí por tres tipos de situaciones.

Límites divergentes. Corresponden al rift mediooceánico que se extiende, de manera discontinua, a lo largo del eje de las dorsales.

Límites convergentes. Allí donde dos placas se encuentran. Hay dos casos muy distintos:

Límites de subducción. Una de las placas se dobla, con un ángulo pequeño, hacia el interior de la Tierra, introduciéndose por debajo de la otra. El límite viene marcado por la presencia de una fosa oceánica o fosa abisal, una estrecha zanja cada uno de cuyos flancos pertenece a una placa distinta. Hay dos casos que difieren por la naturaleza de la litosfera en la placa que recibe la subducción: puede ser de tipo continental, como ocurre en la subducción de la placa de Nazca bajo los Andes; o puede ser litosfera oceánica, en cuyo caso se desarrollan allí edificios volcánicos que forman un arco de islas. Las fosas oceánicas, y los límites que marca, tienen una forma curva, con una gran amplitud según corresponde a la sección de un plano inclinado, el plano de subducción, con la superficie.
Límites de colisión. Se originan cuando la convergencia facilitada por la subducción provoca la aproximación de dos masas continentales. Al final las dos masas chocan, levantándose un orógeno de colisión, con los materiales continentales de la placa que subducía tendiendo a ascender sobre la otra placa. Las mayores cordilleras, como el Himalaya o los Alpes se forman así.

Límites de fricción. Es como llamamos a la situación en que dos placas aparecen separadas por un tramo de falla transformante. Las fallas transformantes quiebran transversalmente las dorsales, permitiéndoles desarrollar un trazado sinuoso a pesar de que su estructura interna exige que sean rectas. Topográficamente las fallas transformantes aparecen como estrechos valles rectos asimétricos en el fondo oceánico. Sólo una parte del medio de cada falla es propiamente límite entre placas, proyectándose los dos extremos cada uno dentro de una placa.

Bordes de placa

Las zonas de las placas contiguas a los límites, los bordes de placa, son las regiones de mayor actividad geológica interna del planeta. En ellas se concentran:

El vulcanismo. La mayor parte del vulcanismo activo se produce en el eje de las dorsales, en los límites divergentes, pero al ser submarino y de tipo fluidal, poco violento, pasa muy desapercibido. Detrás vienen las regiones contiguas a las fosas por el lado de la placa que no subduce.

La orogénesis, es decir, el levantamiento de montañas. La orogénesis acompaña a la convergencia de placas, tanto donde hay subducción, donde se levantan arcos volcánicos y cordilleras, como los Andes, ricas en volcanes; como en los límites de colisión, donde el vulcanismo es escaso o ausente, pero la sismicidad es particularmente intensa.

La sismicidad Existen terremotos intraplaca, originados en fracturas en las regiones centrales y generalmente estables de las placas; pero la inmensa mayoría se producen en bordes de placa. Las circunstancias del clima y de la historia han hecho concentrarse una buena parte de la población mundial en las regiones más sísmicas de los continentes, las que forman los cinturones orogenéticos, junto a límites convergentes. Algunos terremotos importantes, como el que destruyó Lisboa en 1755, se originaron en límites de fricción, generalmente en el océano. Los terremotos más importantes de las dorsales son los que se producen en donde las fallas transformantes actúan como límite entre placas.

Más información: http://www.astromia.com/tierraluna/tectonica.htm